Saken er produsert og finansiert av Nasjonalt kunnskapssenter om vold og traumatisk stress (NKVTS) - Les mer
Det er hverken problemfritt eller enkelt å få lov til å intervjue barn når temaet er vold i nære relasjoner.

– Voldsutsatte barn må bli hørt i forskningen

Forsker mener det kan være positivt for barn, under de rette omstendigheter, å få fortalt om tidligere traumatiske hendelser i forskningsintervjuer.

26.4 2018 05:00

– Hvorfor snakker vi ikke om at min pappa har vært slem? spurte en åtteårig jente under et forskningsintervju med Carolina Øverlien. Temaet var vold og voldsutsatthet blant barn. Øverlien er forsker ved Nasjonalt kunnskapssenter for vold og traumatisk stress (NKVTS) og har forsket på barn og vold i en årrekke.

Hun hadde brukt litt for lang tid, syntes tydeligvis denne jenta, på å snakke om båndopptaker, forskerens forpliktelser og andre etiske formaliteter. Ofte lurer barna selv på hvorfor man ikke snakker mer direkte om det vonde.

– Jeg får alltid spørsmål på forelesninger om hvor stor fare det er for at barn kan bli retraumatisert hvis man stiller dem spørsmål om tidligere traumatiske opplevelser, sier Øverlien. 

Her kan hun imidlertid berolige oss: Når man skaper et trygt og rolig miljø som er helt annerledes enn omstendighetene var da overgrepet fant sted, og man er oppmerksom på barnets signaler og er empatisk, er det ikke skadelig å snakke om tidligere traumatiske hendelser

– Er disse betingelser med, så kan det i stor grad være styrkende og positivt for barnet å snakke om de vanskelige hendelsene, sier Øverlien.

Rett til å gi samtykke selv

Øverlien har samarbeidet med europeiske eksperter på voldsfeltet og vært med på å skrive en bok om temaet. Den tar for seg typiske europeiske utfordringer knyttet til barn og unge menneskers erfaringer med vold i nære relasjoner, innen felt som digital vold, kjønnslemlestelse, flyktningkrise, menneskehandel og menneskerettigheter. 

Selv skriver Øverlien i et eget kapittel om hvordan myter og misoppfatninger fører til at man ikke vil la barn delta i forskning. Viktig forskning risikerer å gå tapt når forskere vegrer seg for å snakke med kilden selv, nemlig voldsutsatte barn.

Foreldre må normalt gi sitt samtykke for at barn under 16 år skal kunne delta i forskning. Det finnes strenge etiske krav og regler å innfri, og man møter jevnlig skepsis til barns deltagelse i forskning, også innad i fagmiljøer.

Men i 2017 fikk vi i Norge en ny forskrift som gir barn mellom 12 og 16 år rett til selv å samtykke til deltagelse i visse typer medisinsk og helsefaglig forskning. Forutsetningen er blant annet at målet med forskningen er å få kunnskap om forhold som foreldre eller andre med foreldreansvar kan ha interesse av å holde skjult.

Frykter ikke retraumatisering

Forskningsintervjuer med et barn som har vært utsatt for vold, skal ha visse rammer som sikrer barnet. Øverlien forteller at barn kan synes det er ubehagelige temaer, men at de ikke risikerer å bli retraumatiserte i den rolige og kontrollerte settingen forskeren jobber med å få til.

Hvis man som forsker oppsøker en mor og barn på et krisesenter, har mor allerede tatt steget for å gjøre barnet trygg. Forskeren kan videre trygge barn med empati, lese barnets signaler og ved å informere underveis.

Øverlien argumenterer for at forskningen ikke bare trenger barn, men barna trenger forskning og ikke minst kan forskningen være med på å styrke barnet.

– Ved å dele deres historie om vold i nære relasjoner, kan prosessen også være styrkende for barnet, skriver Øverlien i boka.

Barnas rett til ytringsfrihet

Øverlien forteller at det er første gang man har samlet så mange ulike europeiske forskere for å skrive om vold i nære relasjoner i en bok, med utgangspunkt i Europa. For ofte bruker man amerikansk forskning for å belyse temaet, mens man kan ta særlig nytte av å se på hva som kjennetegner vår del av verden.

– Barn har rett til å delta og ha egne meninger om saker som berører dem, noe vold og overgrep i høyeste grad gjør, sier Øverlien. Det står i klartekst i Barnekonvensjonen at barn skal ha rett til ytringsfrihet og fritt gi uttrykk for sine synspunkter.

I boka til Øverlien kommer det fram at det eksisterer store variasjoner rundt temaet innen Europa. I Belgia kan eksempelvis forskningsprosjekter som foregår innen skolen, unngå å innhente samtykke fra foreldre. Det holder med samtykke fra læreren. Mens i Portugal er det lovfestet at foreldre må gi alle barn under 18 år skriftlig samtykke for deltagelse i forskning.   

­– Vi har kommet langt i Norden selv om vi fremdeles møter skepsis og motstand mot å intervjue barn i forskning, sier Øverlien. Hun mener det fremdeles er lettere å argumentere for barns deltakelse i forskning i de nordlige landene i Europa. FNs barnekonvensjon står sterkt i voksnes syn på barns rettigheter, og forpliktelsen er tunge fordi man har ratifisert konvensjonen og inkludert den i norsk lov. 

Når 12-åringer selv kan velge å delta i forskningsprosjekter om vold i nære relasjoner, har vi kommet et skritt videre for å ivareta barns rett til å bli hørt og delta omkring eget liv, mener forskeren.

Referanse:

Holt, S., Øverlien, C., & Devaney, J. (Eds.): Responding to Domestic Violence – Emerging Challenges for Policy, Practice and Research in Europe. Jessica Kingsley Publishers. 2017. Sammendrag.

 

Annonse

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Annonse