Eksperimentet fant sted i et avgrenset område på 400 kvadratmeter ved Great Barrier Reef utenfor Australia.

Slik påvirker CO2-utslipp korallrevene om 100 år

Forskere har for første gang sett hva som skjer når et helt korallrev blir utsatt for den forsuringen som atmosfæren vil skape hvis vi ikke snart reduserer utslippene av CO2.

22.3 2018 05:00

For første gang har forskere utsatt et korallrev i den virkelige verden for den mengden syre som vil finnes i verdenshavene hvis vi fortsetter å slippe ut CO2 i det tempoet vi gjør i dag.

Resultatet av det store eksperimentet er dessverre verken spesielt overraskende eller oppmuntrende. Det viser at korallrevene vil få store problemer.

Det er synd for korallene, men det kan også få alvorlige konsekvenser for millioner av mennesker som lever av fiskeri og turisme.

Det forteller Rebecca Albright, som er forsker ved California Academy of Sciences og hovedforskeren bak den nye studien.

– Korallrevene en vakker kilde til liv som vi skader med utslippene av CO2. Det er ikke et øyeblikk å miste for å etablere et energisystem som ikke rammer himmelen og havet, sier hun i en pressemelding.

Den nye studien er nettopp publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Nature.

«Worst case» er en realitet

Resultatene av studien viser dessverre at forskernes verste frykt vil bli en realitet.

Sammen med resultater fra laboratoriet viser den nye studien at et «worst case»-scenario er det mest sannsynlige.


Slik ser et dødt korallrev ut. (Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock / NTB scanpix)

Det sier Alejandro Ordonez Gloria, som er førsteamanuensis ved Institut for Bioscience ved Aarhus Universitet og Queens University i Belfast.

Gloria er ikke overrasket over resultatet, men han forteller at det tyder på at korallene blir rammet hardt av klimaendringer på to måter:

  1. For det første blir havet varmet opp, noe korallene ikke tåler.
  2. For det andre blir havet surt, og det innebærer at korallene får problemer med å vokse.

– Resultatet er basert på studier av koraller i det fri, noe som gjør dem mer relevant enn forsøk i laboratoriet, sier Gloria, som ikke har noe med den nye studien å gjøre.

Viser hva som kreves

Det nye forsøket kan ifølge Gloria brukes til å beregne hva som vil skje hvis vi:

  1. Kutter utslippene av CO2.
  2. Fortsetter som før.
  3. Øker utslippene (for eksempel hvis India baserer sin økonomiske vekst på fossile drivstoff).

– Det er et veldig godt feltforsøk som kan bli relevant når vi skal bestemme hva som kreves for å bevare korallrevene i fremtiden, forteller Gloria.      

Simulerte havets surhetsgrad om 100 år

I den nye studien har forskerne for første gang kunstig økt surhetsgraden av havet rundt et lite stykke korallrev på 400 kvadratmeter ved Great Barrier Reef ved One Tree Island.


Korallene ved One Tree Island, Great Barrier Reef, er fortsatt sunne. (Foto: Aaron Takeo Ninokawa)

Forskerne økte konsentrasjonen av kullsyre i vannet som fløt over revet.

Surhetsgraden simulerte verdenshavene om 100 år hvis CO2-utslippene fortsetter ufortrødent.    

Påvirker hele korallrev

Tidligere har laboratorieforsøk vist at enkeltkoraller dør i surt vann, og studien bekrefter at det også gjelder korallrevene som helhet.

Forskerne så at korallenes evne til å vokse ble redusert med omkring en tredel i det syreholdige vannet.

– Slike forsøk er viktige for å forstå hvordan forsuringen vil påvirke korallene i virkeligheten og ikke bare i kontrollerte laboratorieforsøk, sier Rebecca Albright.

Når havet gjøres mindre surt, får korallene det bedre

Reduksjonen i korallenes evne til å vokse skjer fordi forsuring fjerner noen av de komponentene korallene trenger for å vokse, fra vannet.

Prosessen heter kalsifisering, der steinkoraller danner et skjelett av kalsiumkarbonat, som er oppløst i vann.

– Netto faller kalsifiseringen med 34 prosent for korallsamfunnet når vi simulerer forsuringen vi vil oppleve hvis vi ikke reduserer CO2-utslippene dramatisk. Det kan undergrave hele økosystemet, advarer Albright.

Albright publiserte i fjor en annen studie som viste at hvis forskerne senket surhetsgraden i havet til nivåene for 100 år siden, begynte korallene å vokse raskere.

Referanser:

R. Albright mfl: «Carbon dioxide addition to coral reef waters suppresses net community calcification», Nature (2018), doi: 10.1038/nature25968 Sammendrag

R. Albright mfl: «Reversal of ocean acidification enhances net coral reef calcification», Nature (2016), oi: 10.1038/nature17155 Sammendrag

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.

Annonse

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Historien kort

  • Forsøk på et virkelig korallrev viser at klimaendringer kommer til å ødelegge dem.
  • Korallrev blir dobbelt rammet av klimaendringene.
  • Hvis korallrevene skal reddes, må det skje noe nå.

Forsuring av havene

Forsuring av havene skjer når innholdet av CO2 i atmosfæren stiger.

CO2 reagerer med vann og danner kullsyre, noe som gjør havenes ph-verdi lavere.

Når ph-verdien blir lavere, kan noen biokjemiske reaksjoner forstyrret, blant annet kalsifisering, som blant annet koraller og muslinger bruker til å danne sine harde skall.

Derfor er korallrevene viktige

Korallrev er bygget opp av milliarder av kolonier av små organismer som danner et hardt skjelett.

Selv om korallrevene bare funnes på 0,1 prosent av havbunnen, bor 25 prosent av alle marine arter der. Korallrevene kalles derfor for «havets regnskog».

Verdens korallrev er imidlertid truet av global oppvarming. Både forsuring og oppvarming tar livet av korallene.

Annonse

Annonse